Giebelhäuser am Markt in Sittard
Giebelhäuser am Markt in Sittard

Der Herbst war fortgeschritten, die ersten ungemütlichen Tage nach dem Sommer hatte ich muckelig auf dem heimischen Sofa verbracht. Doch ein Samstag lockte noch einmal mit Sonnenschein und angenehmen Temperaturen hinaus zum Ausflug.

Ich hatte länger schon geplant, den Süden der Niederlande zu erkunden. Ich erwählte die Festungsstadt Sittard, unweit des Westpunktes von Deutschland, der in der Gemeinde Selfkant liegt.

Tief im Westen: der Westzipfel von Deutschland

An einem eher unscheinbaren Bach, dem Rodebach, lieg der westlichste Zipfel Deutschlands. Von Buchenwäldern gesäumte Felder, eine Landstraße, ein Haus hinter hohen Hecken verborgen. Nichts würde auf einen besonderen geografischen Ort hinweisen, wären hier nicht zahlreiche Informationstafeln, Bänke und ein Unterstand.

Das Haus ist das ehemalige Zollhaus an der deutsch-niederländischen Grenze, die hier den niederrheinischen Landkreis Heinsberg von der limburgischen Gemeinde Susteren trennt. Fotos aus der Zeit, als die Grenze hier noch ein echtes Reise- und Handelshindernis war und weitere Dokumente der deutsch-niederländischen Geschichte sind am “Erlebnisraum Westzipfel” angebracht. Wir sind jenseits des 6. Längengrades: 5° 51,983′ Ost, 51° 3,050 ‘ Nord.

An der Grenzsteele, die den westlichsten Punkt von Deutschland markiert
Im tiefsten Westen von Deutschland

Als ich ankam machte sich eine gerade eine größere Wandergruppe auf den Weg über die kleine Brücke in Richtung Niederlande. Ein Steg verläuft an der östlichen Seite des Rodebachs, nicht mehr als ein Graben zwischen den Feldern zur Linken und zur Rechten und doch schnurgerade über mehrere Kilometer Grenzfluss zwischen Königreich und Republik. Über den Steg gelang ich zum Besucherbalkon. Dort befand ich mich tatsächlich direkt über dem westlichsten Punkt Deutschlands, oberhalb der Bachmitte. Bis ins Jahr 2015 lag dieser markante Ort hinter der Hecke des Zollhauses für Besucher verborgen. Eine rote Steele auf dem Balkon, genau am Westpunkt bietet das sichere Wissen, für einen Moment die westlichste Person des Landes zu sein. Fünf Minuten Ruhm sind gewiss!

Rodebach am westlichsten Punkt von Deutschland
Wichtiger Grenzfluss: der Rodebach am Westpunkt – rechts NL, links DE

Eben hier haben die Niederlande auch ihre schmalste Stelle: Es sind gerade einmal 4,8 Kilometer bis nach Belgien, bis zur Maas. Mal ein ordentlicher Grenzfluss.

Genußbummeln in Sittard

Keine fünf Kilometer vom Westpunkt entfernt liegt die Stadt Sittard. Eine der ältesten Städte der Niederlande mit knapp 40.000 Einwohnern. Sittard besitzt eine alte Festung, eine Klosteranlage und einen stattlichen Innenstadtwall. Das ist auf der Ansicht in verschiedenen Onlinequellen gut zu erkennen. Das und die Absicht, mal den Süden der Niederlande zu besuchen, stellte Sittard weit nach oben auf meiner Besuchsliste.

Das erste, was mir auffiel, als ich von Tüddern kommend die Grenze passierte, war die limburgische Schreibweise. Unter dem Ortseingangsschild begrüßte mich ein Weiteres in ‘Zitterd’. Ich war verzückt. Das sollte nicht die einzige Begegnung mit dem regionalen Dialekt bleiben, der so zwischen Niederländisch und Deutsch angesiedelt ist und mit verblüffenden Umlautdopplungen aufwarten kann.

Ich parkte unweit der Innenstadt, jedoch außerhalb des Stadtringes und musst mich daher nicht um Parkkarten kümmern: zeitlich uneingeschränkt und kostenlos. Sittard begrüßte mich gleich mit einer eindrucksvollen historischen Skyline: die alte Klosteranlage und die beiden Stadtkirchen schimmerten im herbstlichen Gegenlicht. Durch die Parkanlage und die Klostergärten, ein idyllisch hinter Backsteinmauern angelegter, naturnah gehaltener Garten, erreichte ich den Marktplatz. Menschen, Giebelhäuser, der kleine Wochenmarkt, fietsen, einfach gemütlich: so geht Holland – sorry: Limburg!

Marktplatz von Sittard mit Bevrijdingsmonument
Marktplatz von Sittard mit Bevrijdingsmonument

Das schöne Wetter und die angenehmen Temperaturen lockten viele Gäste auf die zahlreichen terrasjes, die den Marktplatz säumen. Bereit gelegte Wolldecken kamen nicht zum Einsatz, die Heizstrahler sollten erst gegen Abend für angenehmere Temperaturen beim Draußensitzen sorgen müssen. An den Ständen des kleine Samstagsmarktes war geschäftiger Trubel. Ich schlenderte eine Runde um den Markt und genoss erst einmal die Atmosphäre. Und die Sonne. Anfang November, 18°. Der nächste Gruß in regionalem Zungenschlag: Das Restaurant ‘Schtad Zitterd’. Ich kehrte gleich auf Mittagsbierchen ein.

Südländisches Flair

Das Flair von Sittard hat einen Hauch des Französischen: Flandern, selbst der wallonische Teil von Belgien sind nahe. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts gehörte Sittard sogar für zwanzig Jahre zum napoleonischen Frankreich, später zu Belgien und seit 1839 zu den Niederlanden. Ganz französisch: gespiesen wird an den reichlich gedeckten Tafeln vor den Gaststätten bei Mittagsmenü und Wein. Vertue ich mich? Ich sehe kaum Imbissbuden, keine Frituur am Markt, und auch weniger Menschen auf dem Fahrrad, als in niederländischen Städten weiter nördlich.

 

Drehorgel in Sittard
Echt hollands: der Drehorgelmann

Geschäftige Altstadt

Viele Straßen in der Altstadt gehören zur Fußgängerzone, die größte Geschäftsstraße ist die Limbrechterstraat, die in die Brandstraat und die Voorstad übergeht. Hier befinden sich Kleidungs- und Schuhgeschäfte, eine große Buchhandlung (mit einer sehr großen Auswahl an Hörbüchern!), Bäckereien und Cafés. Auch ein Dropshop mit gut sortierter Auswahl an Lakritz gehört dazu. Besonders: Cayboo, ein Geschäft für Artikel aus Bambus. Textil, Geschirr und verschiedene Accessoires, die ich in einer Ausführung aus Bambus nicht erwarten würde sind hier im Angebot.

Ich ging noch weiter in Richtung Bahnhof. Der Steenweg jenseits des Innenstadtringes gehört ebenfalls noch zur Fußgängerzone.  Jedoch befinden sich dort mehr leere Ladenlokale, als Geschäfte, so war mein Eindruck. Ich vermute die Konkurrenz mit dem nahen Roermond um Einkaufsbesucher daran nicht ganz unschuldig.

Auswahl im Vakwerk Sittard
Dit und dat: im Vakwerk Sittard

Kunst und Kram – Antikes und Gebrauchtes mit Charme

Das gleiche Phänomen beobachtete ich in der Fußgängerzone zur anderen Seite des Marktes, der Putstraat. Jedoch machte ich hier zwei besondere Entdeckungen: im Vakwerk gibt es eine bunte Auswahl an Kleidung, Kunst, Antiquitäten und Raritäten zu bestaunen. Das Prinzip ist einfach: wer etwas besonderes anzubieten hat, kann sich Platz und Regale im Vakwerk mieten und seine kunsthandwerklichen Produkte, getragene oder selbst geschneiderte Mode und Spielzeuge aus vergangenen Jahrzehnten kaufwilligen Stöbernden präsentieren. Direkt gegenüber hat Werk aan de Winkel überarbeitete, getragene Mode verschiedener Stilrchtungen im Sortiment. Das Stöbern ist hier ebenfalls ein Erlebnis.

Nach erledigtem Shoppingbummel fand ich mich bereit zum Verschaufen. In der Paardestraat, in unmittelbarer Nähe des Marktplatzes, kehrte ich in eine äußerst gemütliche und liebevoll eingerichtete Kaffeerösterei, das Mckaela’s ein. Appeltaart, Cappuccino, ah!

Innenansicht der Kaffeerösterei Mckaela's in Sittard
Gemütlich: Kaffeerösterei Mckaela`s in der Paardenstraat unweit vom Markt

Abseits der Hauptpfade

Beim Schlendern durch die Gassen der Altstadt entdecke das Gruuze-Hüöfke und begeistere mich erneut für den Limburger Dialekt. Zwei Umlaute hintereinander und das bei unseren westlichen Nachbarn! Noch ein Beispiel, das mir die limburgischen Sprachbesonderheiten äußerst sympathisch macht.

Fachwerkhaus am Gruuze Häöfke, Altstadt Sittard
Am Gruuze Häöfke, Altstadt Sittard

Auf dem Abendprogramm stand ein Kinobesuch, leider in einem großen Kinokomplex etwa 2,5 Kilometer außerhalb der Innenstadt. Nach dem Film fuhr ich dennoch zurück ins Zentrum und schlenderte über den beleuchteten Marktplatz. Hier stand eine unerwartet schwierigere Aufgabe an, nämlich eine vegetarische Kleinigkeit zum Abendessen zu finden. Zunächst wollte ich ins Ich&Dich direkt am Markt, klar schon wegen des Namens. Aber nö: nichts Spannendes auf der Karte. Ebenso im Downunder, dem autralischen Spezialitätenrestaurant nebenan. Fündig wurde ich gegenüber im Café Bloem und ließ dort einen wundervollen Tag gemütlich ausklingen.

Sittard: lohnendes Ziel zum Bummeln und Shoppen

Sittard mit seiner historischen Altstadt, seinen lebendigen Einkaufsstraßen und dem großen gastronomischen Angebot ist ein lohnendes Ziel für eine Tagesausflug. Denn es gibt hier gibt viel zu entdecken. Besonders attraktiv ist ein Besuch am Donnerstag, von 8 Uhr bis 13 Uhr ist dann großer Markttag.

Panoramaufnahme Marktplatz Sittard bei Nacht
Abendstimmung auf dem Marktplatz von Sittard (Klick groß)

Tipps

Einkaufen

Cayboo – alles aus Bambus – Voorstad 8, 6131 CR Sittard

Vakwerk – Ausgefallenes, Erlesenes, Kunstvolles von zahlreichen Einzelanbietern unter einem Dach – Putstraat 19, 6131 HH Sittard

Werk aan de Winkel – Second Hand aufgepeppt – Putstraat 30, 6131 HL Sittard

Gastonomie

Mckaela`s – gemütliche Kafferösterei – Paardestraat 9A, 6131 HA Sittard

Café Bloem – geselliges Café,Restaurant, Bar am Markt – Markt 30, 6131 EL Sittard

Ich&Dich – szeniges Biercafé und Restaurant am Markt – Markt 13, 6131 EK Sittard

Bagels & Beans – Bagels vegetarisch, gemütlich, obwohl eine Gastrokette – Putstraat 4, 6131 HL Sittard

The Duchess – Restaurant im Stadtturm – Gruizenstraat 27, 6131 EH Sittard

Kultur

Museum de Domijnen – Museum für Kunst der Gegenwart und Museum für Archeologie und Geschichte – Ligne 5, 6131 MT Sittard

Umland

Westpunkt – der westlichste Punkt Deutschlands